formatos CAD

IGES vs STEP ¿Cuál es el mejor formato para intercambiar?

Seguramente alguna vez os habréis preguntado cuál de estos dos formatos es el mejor para guardar vuestros diseños y enviárselos a clientes y/o proveedores (o sea, para intercambiarlos).

Si es así estáis de suerte, ya que en este post os voy a explicar en detalle las principales diferencias entre ambos formatos.

Pero para empezar vamos con un poco de historia, ¿cómo aparecieron los formatos neutros de archivos?

A mediados de los años 70, el gobierno de los Estados Unidos se dio cuenta que tenía un problema, y es que estaban perdiendo millones de $$$ y numerosas horas de trabajo en el proceso de compartir y convertir datos con sus contratistas, que usaban diferentes programas de CAD.

Por este motivo, las Fuerzas Armadas lanzaron un proyecto junto con la marca Boeing y otras grandes empresas para crear un formato de archivos neutro. Y así fue como en 1980 apareció IGES, Initial Graphics Exchange Specification. Un formato que codifica la información crítica de los datos CAD y que se puede compartir entre los principales sistemas CAD.

Desde que apareció, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, exigió que se utilizase este sistema de CAD para todos sus contratos de defensa y armamentísticos, con lo que muchas otras industrias terminaron usándolo.

Unos pocos años después del nacimiento de este formato, se creó STEP, Standard for the Exchange of Product Data, gestionado por ISO, International Standards Organization, con la intención de crear un estándar global de intercambio de datos.

Al contrario que IGES, que se dejó de actualizar hace años, ISO no ha dejado de sacar nuevas versiones de su estándar hasta el día de hoy, como STEP AP203 o STEP AP214, opciones que quizás os suenen del menú “Guardar como” de SOLIDWORKS.

El formato de uso más extendido ha sido IGES, sin embargo su uso empieza a ir en detrimento de STEP, que contiene más información de producto y que no deja de ser actualizado.

Un archivo de IGES contiene la siguiente información:

  • Geometría 2D y 3D
  • Esquemas electrónicos y de ruteados.
  • Datos de lenguaje y definición de producto.

Step, contiene toda esta información, y a mayores contiene:

  • Información topológica
  • Tolerancias
  • Propiedades de material
  • P&MI, Product and Manufacturing Information.

Por lo tanto, cuando vayáis a exportar vuestros diseños a un formato neutro, debéis pensar en qué información queréis enviar, así por ejemplo, si el archivo que queréis enviar necesita contener información relativa a la definición del producto, entonces STEP debería ser vuestra opción.

Autor: Héctor Méndez

Soy Ingeniero en diseño industrial y desarrollo de producto y he realizado el máster en procesos de diseño y fabricación mecánica. Certificado en CSWP y especialista en Routing (diseño de tuberías y tubos)

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